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美国人民主历程

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美国人民主历程

(布尔斯廷著,57万字)

★“美国生活是一种强烈的溶剂”。——乔治·圣塔耶纳

★1868年,当一条横跨北美大陆的铁路接近竣工的时候,亚当斯便曾预言美国发展历程的转变已逼在眉睫:

此际突然向人类释出了……一种不可估量的巨大力量……,发挥着社会、道德和政治等方面的种种影响力;并把一些需要立即解决的新问题骤然抛到我们身上;新事物尚未成熟,而旧事物已在废弃;……社会变革的最巨大和意义最深远的推动力,这种推动力要么造福人类,要么为祸人类。

不论美国人在哪里生活,他们都在创造和发现新的民主世界。

★遍地社区(开拓者、消费者、共同体、统计社会、城市扩展地盘)。奇迹的衰落(消除时间地点的差异,大量制造“瞬息时间”)。大众性文化(财产的涵义淡化了,语言、知识和艺术)。按计划安排的未来(追求新奇事物,使命与趋势)。

★阿瑟·密勒的剧作《代价》中所罗门的台词:“您可知道,时至今日主要的事情是——买东西。许多年以前,当一个人心情不舒畅,又不知怎么办的时候,他就上教堂去,或者去搞革命——总要做点什么。如今,你觉得心里别扭吗?也想不出是什么原因吗?有什么办法解脱呢?买东西去吧!”

★卡尔·桑德伯格著《人民是对的》:“爸爸,要是月亮要做广告,怎么做呢?”

★广告。注定要成为美国各种文字中传播最广、最有特点,并且也最有利可图的一种文字,但是要到十九世纪下半期它才正式独立地脱颖而出。这种新的通俗文字使人感到亲切,对人们吸引力很大,而它对全国影响之大在宗教文字或世俗文字的历史上都十分罕见。在二十世纪中叶的美国,广告文字和形象的力量使其它所有各种文字都相形见绌。

★顾客是国王。

★妇女采购的商品可分成三类:常用物、急需物、拟购物。

常用物是日常需要采购的东西,诸如食品杂货、围裙、儿童长袜等;总的说来,这些东西价值不大,但都是马上要用的。

拟购物包括所有需要再三考虑和可以考虑成熟之后再购的东西,诸如套装、女服衣料、高级内衣等,实际上包括各种高级丝绸呢绒品。对价值则要作比较,还要力图买到价廉物美的东西。

★S·N·D·诺思:“统计学是当今衡量文明已经取得何种进步的主要工具,统计学也将在很大程度上左右今后文明的进一步发展。”

★关于离婚。婚姻、离异和独身问题从来便是不同法律主张之间争长论短的领域。耶稣说:“既然如此,夫妻不再是两个人,乃是一体的了,所以神配合的,人不可以分开”。(《马太福音》,第十九章第六节)。罗马天主教会把婚姻列为七件圣礼之一。就象耶稣基督与他的教会之间永恒的神秘结合一样,男人和女人之间的有效婚姻永世不可解体。因此,天主教会实际上根本不承认离婚。……

★智力测验:

①道德操行②健康状况③观察能力④思想敏锐程度⑤与他人合作及参加集体工作的能力⑥实验技能⑦用外语交谈的能力。

★托马斯·沃尔夫:“这个地方不仅发生了奇迹,而且一直在发生奇迹”。

★谚语:“奇迹只发生在相信奇迹的人身上”。

★查尔斯·埃利奥特:“在欧洲只有那些具备赌徒不顾后果的精神或天才的无比信心的人才敢做的事,美国人都可以放胆去干。美国人之所以具有这种优越的条件是因为他们拥有自由和广大的新土地”。

★艾尔·史密斯:“民主的一切弊端都可以由更多的民主来医治”。

★约翰·杜威:“知识不再是静止不动的固体;它已经液化了。它正在社会本身的各条川流里活跃地游动着”。

★罗伯特·亨利:“要了解自己究竟喜欢什么并不容易。多数人在这方面始终是在愚弄自己”。

★美国教育协会1918年提出报告并采纳中等教育的七大原则,宣布了美国新中学的信条。①健康②基本教学程序的掌握能力③家庭成员的宝贵关系④职业适应性⑤公民道德⑥课余时间的有益处理⑦品格。中学校长都把这些原则当作他们虔诚信奉的戒律。

★“研究的根本目的之一就是培养健康的不满足感”。

★“创新。”

★“命运并不是机遇问题,而是选择问题;命运不能靠等待得来,而要靠努力去实现。”——威廉·詹宁斯·布赖恩

★在美国历史上大部分时期,美国的外交都是令人不快的、笨拙的,而且总的来说还是失败的。美国政治家在外交政策方面遇到的问题,更因美国国内政治的反复无常而变得复杂无比。美国本身就是一个联合国,国内众多种族和民族集团的手中都拥有某种否决权。德裔美国人、爱尔兰裔美国人、意大利裔美国人等各种人的好恶,曾使美国在有违本身意愿的情况下卷入世界的各种问题之中。

(1995年9月4日阅毕)

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