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为什么会出现“八王之乱”?

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在魏、晋交替之际,蜀汉与孙吴两个地方势力相继亡于司马昭和晋武帝司马炎父子两人之手,天下由此进入了“统一”的时期。此时定都于洛阳的西晋统治者正致力于巩固自己的政权,而被取代的前朝曹魏宗室,在形式上还依然享有封号,但已经有名无实。西晋上层人士认为,正是因为曹魏宗室孤立无援,才会被司马氏乘隙而起、取而代之。为设立王朝统治的安全屏障,避免重蹈曹魏之覆辙,他们决定采取分封宗室为王的措施。但根据历史经验,地方诸侯王势力过大将危及中央政权的安全,所以西晋时代对各宗室的分封规模都很小。当时全国分为19州,下辖170多个郡,分封都是以“郡”而不是“州”为单位的。这样一来,各个封国的力量都极为有限,不足以威胁到中央。

这种设想的初衷不可谓不好,但实际施行的情况却远远没有那么理想。汉代以来,地方总管大员(西汉的刺史及东汉的州牧、都督等)的权力范围逐渐扩大,已经能够掌握一州乃至数州的军政大权;而这些大员,一般都是由亲近的宗室子弟来担任的,这些宗室成员又基本上都会被封王,因此,相当一部分地方封王的权力,依然可以大到手握重兵,足以抗衡中央,分封之举由此又成为导致政权不稳定的潜在因素。一旦中央有事,或正值皇位更迭之际,这些地方封王便有可能蠢蠢欲动,对皇权产生觊觎之心。一代雄鸷之主晋武帝司马炎去世时,这种势头就已显现端倪了。

晋武帝的太子司马衷天生弱智,此前很多大臣都建议将帝位传给晋武帝的弟弟司马攸;但经过一番斗争,晋武帝还是决定传给儿子,是为晋惠帝,命自己的岳父杨骏辅政。而惠帝的皇后贾氏早就有干政的野心,便联合宗室司马玮将胆小懦弱的杨骏及其家属亲党诛杀,抬出汝南王司马亮与元老大臣共同执政,其后又假传密诏让司马玮杀了司马亮与元老大臣。紧接着“狡兔死,走狗烹”,贾后又以伪造诏书杀害大臣的罪名将司马玮除去。这样一来,贾后便掌握了所有权力,开始大肆起用自己的母族亲党,对他们委以重任。从客观上来看,在贾后专权的几年内,西晋的政局还算比较稳定。

但是好景不长。贾后因为无子,竟将惠帝与后宫所生的太子阴谋杀害,此举一下子激化了王室的矛盾,西晋由此进入惨烈的动乱时期。原来的太子太傅司马伦首先发难,杀死贾后,又将惠帝废黜,自己当了皇帝。但司马伦自身无德无才,招致普遍反对,司马冏、司马颙、司马颖等王联合起兵讨伐司马伦,拥立惠帝复位。而当司马伦被消灭以后,这三王之间又开始互相残杀,司马乂与司马越两王也卷入进来。由此,先后卷入这一时期政变与战争的共有八位宗室封王,故此史称“八王之乱”。最后,八王中的七王皆败死,东海王司马越胜出,他毒死惠帝,立其弟司马炽为晋怀帝,这一场宗室浩劫到此才告结束。经此翻大乱后,西晋政权元气大伤,根基已经动摇,虽然没有立即覆亡,但距压倒骆驼的最后一根稻草的出现,已经为时不远了。

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