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贵贱相对,不自卑,不自负

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《道德经·贵贱相对,不自卑,不自负》原文与翻译

贵贱相对,不自卑,不自负

原典

故贵以贱为本,高以下为基。是以侯王自谓孤寡不谷。此非以贱为本邪?非乎?故致数舆无舆。不欲琭琭如玉、珞珞如石。

——《道德经·第三十九章》

译释

贵以贱为根本,高以下为基础。因此,君王们常常用“孤、寡、不谷”来称呼自己,这不正是他们以贱为根本的表现吗?所以,至高的荣誉无须夸耀,有道者不要一味地像宝玉那样华丽高贵,而追求像石头那样坚忍质朴。

老子认为,低调者常使自己处在“人后”、“谦卑”、“下层”的地位,因为他们懂得贵是以贱为根本的,高是以下为基础的,把自己的姿态放得越低,能够学到的东西就越多,人们就越愿意追随他,这样就越能显出他的尊贵。

解读

懂得“处下”,方能“居上”

老子云:“贵以贱为本,高以下为基。”这就是说,生活的哲学就是先要“处下”,才能后来居上,“处下”是打基础,是“居上”的必经阶段。另外,做人一定要谦卑,如果太自傲自负,就会让他人感到厌倦。老子的智慧引起了很多人的共鸣。孔子曾说:“贤哉回也,一箪食,一瓢饮,在陋巷,人不堪其忧,回也不改其乐。”这里面孔子对他的弟子颜回大加赞赏,夸奖的就是颜回甘于踏实地“处下”;佛家主张人要先苦修,然后才能成佛,这种先吃苦后登极乐世界的观点联系到生活中,不就是要谦卑“处下”吗?

每个人都想做自己想要做的事情,都想获得成功。也许有人知识渊博、才高八斗,有人身世显赫、财力雄厚,但很多时候,还是会心有余而力不足,也需要别人的帮助。在这样的情况下,弯一下腰,低一下头,放低自己的姿态,说谦卑、低就、礼貌的话,就可以博得他人的怜悯之心,使自己得到援助,走出困境。

所以,做人一定要懂得谦卑,即使你贵为君主,拥有巨大的天然优势,也不要轻易自傲自负,给人一种高高在上的感觉。

春秋时期,晋国讨伐楚国,楚国的军队已经退避九十里外的地方,晋国仍然没有停止进攻。此时,楚国的大夫就忍不住说:“大王,让我带兵迎战去吧。”

楚庄王说:“我们的前代君主在位时,晋国不敢攻打楚国,但到了我这一代,晋国却有胆量来攻打了,这是我的罪过啊。如果下令攻击晋国,您必然会受到晋国的羞辱和伤害,我怎么能忍心让您去呢?”

这位大夫说:“前代君主还在时,晋国没有攻打楚国,但是到了臣担任大夫,晋国却来攻打我们,这是臣的罪过。请允许臣去反击吧。”

楚庄王听到大夫的话,感动得哭了起来。一会儿,他站起身,对这位大夫大礼相拜。

这件事很快传到晋国人的耳朵里,他们听说此事后,纷纷说道:“国君和臣子都把罪过往自己身上揽,而且国君在臣子面前表现地那么谦卑有礼,可见楚国上下同心,三军齐心协力。由此看来,我们很难攻下楚国啊。”

于是,晋国军队连夜撤兵回国。

孔子听说此事后说:“楚庄王能成为一代霸主,是理所当然的。他能谦卑处下,对臣子如此谦卑有礼,一句话就可退去敌兵。所以他的国家得以安定,他因此也应该成为霸主。《诗经》中说:‘宽容谦卑待远近,因此安定我君王。’正是这个道理啊!”

“是以侯王自称孤、寡、不谷。此非以贱为本邪?非乎?故至誉无誉。”正如楚庄王对自己的贬低一样,这正是君王们以贱为根本的表现。所以,至高的荣誉是无须夸耀的。尊贵以卑贱为根本,高位以低下作为根基。有这样的根本,这样的根基,不就根深蒂固了?那么,你的尊贵就不会倒下,你的高位就不会颠覆了。

当然,以贵相对的就是贱,我们看到很多人在身处高位时能够保持自信和谦卑,但我们看到更多的人常常因出身卑微而感到自卑,那么,在《道德经》看来,人是不是因为出身卑微或者自身地位较低就该自卑呢?非也。《道德经》第七十六章说:“人之生也柔弱,其死也坚强。草木之生也柔脆,其死也枯槁。故坚强者死之徒,柔弱者生之徒。是以兵强则灭,木强则折。强大处下,柔弱处上。”老子对于社会和人生有着深刻的洞察,他认为世界上的东西,凡是属于坚强的都是死的一类,凡是柔弱的都是生的一类。凡是强大的总是处于下位,凡是柔弱的反而居于上位。所以,即使出身卑微,我们也不必自卑。老子认为,事物的发展变化都是在矛盾对立的状态中发生的。对立双方相互依存,相互联结,并能向其相反的方向转化,所以,卑微之人应该更自信一些。

晏子使楚的故事大家都听过。春秋末期,齐国国王要派一个人出使楚国,思前想后,最后定了身材矮小、其貌不扬的晏婴。晏婴到了楚国后,被楚王从头到尾打量了一番。楚王纳闷,堂堂齐国那么大一个国家,为什么要派这个人来呢?于是,楚王便决定羞辱他一番。

楚王命人在城楼下开了一个很小的门,规定晏婴只能从这个门进来。晏婴不卑不亢地说:“这哪里是人走的门呢?这是狗洞啊!如果我访问的是狗国,那我就走狗洞。”这话传到了楚王的耳朵里,楚王有些不高兴了,心想,如果晏婴果真从这个门里进来,那我堂堂楚国不就成了狗国了吗?于是只好打开大门请晏婴进去。

晏婴进门得到了楚王的接见。楚王就问他:“难道齐国没有人了吗?为什么要派你来呢?”晏婴回答:“我们齐国派使节有一个规矩,上等的国家派上等的人去,我在齐国最不中用,所以就把我派到楚国来了。”楚王一听,对他肃然起敬,觉得晏婴不是一般人,不能对他这般无礼。

晏子虽然身材矮小、其貌不扬,但是他非常自信,他的自信使他在出使楚国时打动了楚王。这就是说,人的贵贱其实是相对的,我们没有必要因为自己在某方面不如他人,而生出自卑的心绪来。相反,我们要能看到事物的对立面,认识到卑微者应当保持自信的道理。

《道德经》第一章里讲道:“故恒无欲也,以观其眇;恒有欲也,以观其所徼。”就是说,我们要常从“无”中去观察领悟“道”的奥妙;要常从“有”中去观察体会“道”的端倪。那么,从另一方面讲,我们要从卑微中去寻找自信,从尊贵中去寻找谦逊。

在生活中,为了有所进步,有所成就,我们需要放下自己的自尊,养成低调谦逊的处世哲学,从底层做起,一步步迈向更高的位置。而为了更勇敢地面对生活,我们也要摒弃自卑的心态,扬起一颗充满自信的心,去迎接生活中的所有挑战。

道德经鉴赏哲思

尊贵不会因曾经的低微而掉价,相反,以低微的姿态处世,会给尊贵镀上一层更加耀眼的光芒。另一方面,任何人都不必为了低微而羞愧或懊恼,重要的是潜心修炼,走出低微,只有不甘低微,才能有幸走上人生舞台,开启尊贵之门。

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